为什么俄罗斯面积这么大?

俄罗斯的国土面积高达1709.82万平方公里,是全世界国土面积第一大国,几乎相当于我国和国土面积排名世界第六的澳大利亚的面积之和。而这还是在经历苏联解体之后的俄罗斯面积,俄罗斯在沙皇时代和苏联时代的面积比这更为辽阔——曾一度达到过2280万平方公里。

不过俄罗斯如此辽阔的国土并不是一开始就具有的:俄罗斯的历史起源于东斯拉夫人的基辅罗斯国家,12世纪中叶基辅罗斯国家解体成一系列小型公国。1236年成吉思汗之孙拔都西征欧洲,罗斯诸公国全被其席卷。1240年拔都在南俄草原建立了金帐汗国。在基辅罗斯分化出来的诸公国中莫斯科大公国逐渐脱颖而出——莫斯科大公国通过为蒙古可汗征收贡赋和征讨不听号令的公国而取悦于蒙古金帐汗廷,而莫斯科大公国则利用蒙古人的威势趁机削平群雄,逐渐完成了罗斯诸公国的统一。1480年日渐强大起来的莫斯科大公国摆脱了蒙古的统治,到16世纪初莫斯科大公国已兼并了特维尔、普斯科夫和里亚赞等罗斯公国,又从立陶宛人手中收复了斯摩棱斯克,至此一个北起白海、南至奥卡河、东临乌拉尔山、西达第聂伯河的统一的俄罗斯国家宣告诞生,然而这仅仅只是俄罗斯民族扩张史的开始。在后来的历史进程中俄罗斯向乌克兰、波罗的海、西伯利亚、高加索乃至阿拉斯加等地都进行了扩张,曾一度缔造了人类历史上唯一横跨欧、亚、美三大洲的陆权帝国。那么俄罗斯何以能在短短五百年内迅速扩张成为全世界疆域最辽阔的国家呢?

首先从上图我们不难看出俄罗斯的国土呈长方形分布,而且在叶尼塞河以西的分布着广阔的西西伯利亚平原和东欧平原,这这是两块缺乏天然地缘阻隔的开阔平原,即使是作为亚欧分界线的乌拉尔山脉也不是难以逾越的高峰——其最高点海拔1895米,这一高度甚至还低于我国五岳中的华山和恒山,我们不妨试想在数千年前的春秋战国时代华山、恒山就不是诸侯国之间的天然分界线,换句话说即使华山这样的天险在数千年前就能克服,五百年前的俄罗斯人越过乌拉尔山进入亚洲似乎也不是什么难事。这样的地形对俄罗斯的扩张而言是极其有利的。

其次从上图我们还能看出俄罗斯绝大部分领土位于亚洲境内,然而俄罗斯却是一个欧洲国家,这是因为欧洲部分尽管面积不大,却集中了俄罗斯绝大部分人口和工业区。而亚洲部分自古以来就属于人烟稀少之地,由于这里的气候过于高寒,一直以来都没能形成本土的强势民族,而是广泛分布着众多的原始渔猎部落。俄罗斯的人口普查显示:其境内生活着多达176个大大小小的民族,这些民族绝大部分分布于西伯利亚和远东地区,然而每个民族的人口都很少,远远不能和欧洲部分的俄罗斯族、乌克兰族、白俄罗斯族、日耳曼族等相比。在古代西伯利亚这些人口稀少的原始渔猎部落显然是无力抵抗已从西方引进火绳枪等热兵器的俄罗斯人的对手。

最后俄罗斯的开阔地形、高寒气候以及缺乏与外界交流的出海口等因素使俄罗斯一直具有强烈的扩张意识:自从莫斯科大公国从蒙古金帐汗国的统治下独立出来后就马不停蹄走上了扩张之路,几乎每一个同俄罗斯做邻居的国家都曾有过被其侵略的历史。经过五百余年持续不断的扩张,俄罗斯终于由蜗居莫斯科一隅的城邦小国一跃发展成为全世界疆域最辽阔的国家。